todo lo que debes saber sobre la vitamina A

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Olga1
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Ya vimos la importancia de las vitaminas y minerales de forma extensa en un post anterior, pero la verdad es que cada una de ellas tiene su relevancia y creo que es importante ver cada una en particular. Esta semana comenzaremos con vitamina A y continuaremos revisando todos los minerales y terminaremos con zinc.

La vitamina A o retinol es una de las vitaminas liposolubles que se acumulan en el hígado y cuya función principal es ayudar en la formación y buen funcionamiento de los huesos, piel y dientes, siendo una vitamina esencial para el organismo.

La vitamina A necesita proteínas para ser bien absorbidas y transportadas por la sangre para llegar a su órgano objetivo. Además, los lípidos y la vitamina E estimulan la absorción y utilización de la vitamina.

El zinc es un mineral esencial para el metabolismo del retinol en el hígado y su oxidación en la retina y otros tejidos.

El nombre de retinol se debe a que genera pigmentos que ayudan a que la retina funcione correctamente, siendo beneficiosos para una correcta visión.

La principal acción de la vitamina A o del retinol se encuentra en la piel y la vista. Una cantidad favorable de retinol mejora considerablemente nuestra vista y, sobre todo, nos ayuda a mejorar nuestra visión en la oscuridad. La vitamina E y B1 también son buenas para la vista, por lo que es recomendable combinarlas para un efecto aún mejor.

En la piel, los aportes de vitamina A y B son similares. Por su alto contenido en betacarotenos que actúan como antioxidantes en nuestro organismo, el retinol nos previene de sufrir enfermedades degenerativas de la piel. Además, es capaz de prevenir cualquier afección cutánea relacionada con su sensibilidad.

También ayuda en la formación de mucosas corporales, tejidos blandos, huesos, dientes y piel. Además, es fundamental para el desarrollo y reparación celular de las mucosas, epitelios, piel, visión, uñas y cabello. Por tanto, es importante en la tercera etapa del embarazo, aunque a niveles elevados puede resultar tóxico para el feto y provocar malformaciones.

A nivel del sistema inmunológico, también interviene, ya que ayuda a prevenir enfermedades infecciosas, especialmente las del sistema respiratorio, ya que crea barreras que impiden el paso de microorganismos.
La función más conocida del retinol en la piel es su actividad anti-envejecimiento, que se debe a que sus funciones antioxidantes retrasan el envejecimiento celular. Por el mismo motivo (actividad antioxidante) protege el ADN, previniendo la aparición de algunos tipos de cánceres.

La vitamina A se puede encontrar en los alimentos como vitamina A preformada o retinol, o como provitamina A o betacaroteno. Podemos adquirir retinol consumiendo carne (especialmente hígado), productos lácteos y huevos. Los betacarotenos se pueden encontrar en los vegetales amarillos, rojos y verdes, además de la vitamina K; como zanahorias, boniatos, calabaza, espinaca, lechuga, brócoli, tomates, espárragos, melón, ...

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Tanto la falta como el exceso de vitaminas provocan enfermedades en los seres humanos. La hipervitaminosis no suele ocurrir, ya que se necesitarían grandes cantidades de vitaminas, pero las liposolubles se acumulan y por eso pueden causar problemas. Para que un adulto experimente una intoxicación aguda por vitamina A, debe tomar varios cientos de miles de unidades internacionales. Para que se produzca una intoxicación crónica, se deben consumir con regularidad más de 25.000 UI por día.

Los bebés y los niños pequeños son más sensibles a la vitamina A, por lo que dosis más pequeñas pueden provocar una reacción. Debemos tener especial cuidado con las cremas que aplicamos, ya que muchas de ellas contienen retinol y pueden ser absorbidas y acumuladas.

Cuando lo que comemos en exceso es provitamina A o betacaroteno, no producen intoxicación, aunque notamos que nuestra piel se pone amarilla o anaranjada. Este síntoma desaparecerá una vez que disminuyamos nuestra ingesta de betacaroteno.

Pero realmente, ¿cuánta vitamina A deberíamos consumir? Según el Comité de Alimentación y Nutrición del Instituto de Medicina, la ingesta diaria de vitamina A varía según nuestra etapa de la vida:

Bebés:
* 0 a 6 meses: 400 microgramos por día (mcg / día)
* 7 a 12 meses: 500 mcg / día

Niños:
* 1 a 3 años: 300 mcg / día
* 4 a 8 años: 400 mcg / día
* 9 a 13 años: 600 mcg / día

Adolescentes y adultos:
* Hombres mayores de 14 años: 900 mcg / día
* Mujeres mayores de 14 años: 700 mcg / día

La cantidad diaria recomendada de esta vitamina depende de la edad y el sexo, pero también influyen otros factores como el estado de salud, el embarazo (770 mcg / día) o la lactancia (1300 mcg / día).

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