¿Qué es la Fiebre Q?

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Interrumpimos el tema de la #alergiasemanal con sus maravillosos antihistamínicos que no dan sueño, para explicarte que es la fiebre Q. ¿Por qué? Porque esta semana se denuncia la aparición de un rebrote de un enfermo entre trabajadores de un aliviadero en Bilbao. Sólo el nombre de la enfermedad, fiebre Q, recuerda peligrosamente a la Gripe A y hace que a algunos les tiemblen las canillas. No te dejes engañar, podrías terminar siendo mortal. La continuación hablará de eso. fiebre Q y al final del post volveremos a la cuestión vasca para entender qué es lo que ha pasado (y lo que está por pasar).

¿Qué es la Fiebre Q?

Allí q corresponde a la inicial de la palabra inglesa «query» (pregunta, cuestionamiento) ya que durante algún tiempo, allá por los años 30, a los microbiólogos les costó un poquito dar con el bicho malo. Es una zoonosis, está por decidir, una enfermedad infecciosa transmitida por animales, provocada por la bacteria Coxiella burnetii. Anteriormente se conocía como “Fiebre de Mataderos”.

Los animales predilectos de Coxiella burnetii son las vacas, ovejas y cabras, sin olvidar que también tienen cierta tendencia a realizar turismo en perros y gatitos utilizando las garrapatas como medio de transporte. Tampoco desprecia el vuelo sin motor en varias aves. Finalmente, Coxiella hace pelo y plumas.

¿Cómo se transmite?

La clave del contagio está en el parto y la bacteria se encuentra en el útero y glándulas mamarias del bebé: durante el embarazo se activa la infección y en los restos del parto (placenta, líquido amniótico) la concentración de Coxiella es alta. La infección ocurre de diferentes maneras:

– Inhalación: es la más frecuente. Por medio de aerosoles en el momento del parto o de las bacterias que caen al suelo y que con el viento pueden recorrer incluso kilómetros en forma de espuelas. Debido a su capacidad de difusión del aire y resistencia en ambientes hostiles, Coxiella se considera una potencial arma bioterrorista (la UE no le quita el ojo de encima).

– Consumo de leche cruda contaminada.

– Contacto directo con elementos infectados (de Fiebre de los Mataderos fue diezmado por algo) y, en menor medida, por pinchazo de garra.

¿Qué síntomas produce?

Pueden ser muy diversos dentro de un grupo que incluye síntomas que pasan desapercibidos (se estima que esto puede ocurrir hasta en un 60% de los casos), síntomas leves e inespecíficos (fiebre, malestar general, debilidad), desde síntomas más graves como hepatitis y neumonía, hasta síntomas muy graves y potencialmente mortales como la endocarditis.

¿Tienes tratamiento?

Sí, la doxiciclina ayuda a matar animales, pero para matarlos bien es necesaria una buena respuesta del sistema inmunológico por parte del paciente. Si esto no ocurre, puede conducir a una infección crónica con endocarditis que puede resultar en la muerte.

¿Podemos prevenirlo?

Existe una vacuna (aunque este punto es mejor) que podría ser útil para la profilaxis en ganaderos, veterinarios o mataderos, entre otros. No obstante, la mejor prevención se consigue evitando el consumo de leche sin pasteurizar y, fundamentalmente, manteniendo las medidas higiénicas (desinfección, desparasitación, correcta eliminación de residuos) tanto en las explotaciones ganaderas como en otros lugares de ocio, del tipo zoológico o granja escuela. . Si no cumplen, permitir que algo tan tierno y bucólico como un niño urbano sin inmunizar asiste al parto de un cordero y pulula por los establos, puede ser una temeridad.

Índice

    La Cuestión Vasca

    En el País Vasco, el nacimiento se produce en los meses de invierno y principios de la primavera, es decir, ahora mismo. Con el alto número de partos y abortos, se generan más aerosoles por las placentas contaminadas que ven a la luz. En función del viento y de la distancia de las explotaciones a la ciudad, en el suelo hablamos de contagio directo, aunque los brotes también pueden aparecer en núcleos urbanos.

    En este caso lo que ha ocurrido es que unos residuos animales (pieles y cabezas de cabras y ovejas) se han mezclado con residuos urbanos, y han entrado en la Planta de Tratamiento Biológico Mecánico contagiados a 8 de sus trabajadores (hay otros 25 a falta de confirmación). Además, se ha detectado un segundo foco infeccioso en la localidad de Berriatua, que ha afectado a una decena de personas. Digamos que es un caso de «libro» provocado por un cafre -en la mejor palabra que se me ocurre- que decidió mezclar los residuos de una finca ganadera con la base municipal.

    Ojalá si conoces a los responsables, si conoces (y exiges) a los profesionales y a veces más tendemos a preocuparnos que es la fibra Q.

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    Fuentes:

    Medina Aguado G, García Aguado B. Instituto de Salud Pública de la Comunidad de Madrid. Una revisión sobre la fiebre Q.

    Roca, Bernardo. "Fuego Q". An Med Interna (Madrid) 24.11 (2007): 558-560.

    Noticia aparecida en El País el 8 de abril de 2014: Trabajadores de Ocho del aliviadero de Arraiz sufrieron un brote de fiebre Q

    Noticia aparecida en ABC el 8 de abril de 2014: Detectan un brote epidémico de fiebre Q en Vizcaya con varios afectados

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