Los omegas, las grasas saludables

Los omegas las grasas saludables
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Llegó la primavera y con ella el buen tiempo. Podemos ver como las "rutas del colesterol" llenan a las personas de sus largas caminatas, preparándose para el buen tiempo y disfrutando de los primeros rayos de sol.

Esta semana, quería presentarles las grasas saludables omegas. Y sí, digo bueno, hay ácidos grasos que son saludables, ya que son necesarios para nuestro organismo y sus propiedades pueden favorecer determinados órganos o funciones del organismo.

Los ácidos grasos o conocidos como grasas deben formar parte de nuestra dieta. Aun así, existe un gran desconocimiento sobre ellos y de ahí el miedo a consumirlos. De hecho, el principal inconveniente es que son muy calóricos, y es cierto. 1 gramo de lípidos o ácidos grasos nos aportará 9 kcal, por lo que el aporte es el mayor teniendo en cuenta que los carbohidratos y las proteínas aportan 4 kcal. Pero no por eso debemos dejar de consumirlos, sino que lo que debemos hacer es consumir menos que el resto de nutrientes.

Debemos tener en cuenta la importancia que todos los nutrientes tienen en nuestro organismo y por tanto el hecho de que una dieta variada es fundamental. Por ejemplo, los lípidos son las moléculas que forman las membranas celulares, son esenciales para el transporte de todas las vitaminas liposolubles y varias otras funciones.

Pero, ¿sabemos realmente qué son las grasas?

Pues bien, las grasas o ácidos grasos son moléculas químicas compuestas principalmente por carbono, hidrógeno y oxígeno, aunque también podemos encontrar azufre, nitrógeno o fósforo en su composición. Para tener una idea un tanto básica, sería como una pulsera de la que cuelgan unas cuentas. Bueno, las cosas se pueden complicar mucho, de ahí la clasificación que existe para los diferentes tipos de grasas.

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La primera división diferencia entre grasas saturadas e insaturadas y aquí es donde podemos diferenciar entre grasas "malas" y "saludables". Los que están saturados son los que tienen todos sus enlaces covalentes simples; es decir, son moléculas muy grandes y muy resistentes. Este subgrupo de grasas es el que decimos que es malo, ya que favorece un aumento de los niveles de LDL o colesterol malo.

En el otro subgrupo, o insaturados, encontraríamos todos los lípidos que nos pueden proporcionar alguna función en nuestro organismo. Dependiendo del número de saturaciones o dobles enlaces que tenga la molécula, podemos encontrar monoinsaturados (que tienen solo un doble enlace) y poliinsaturados (que contienen dos o más dobles enlaces).

Entre las grasas monoinsaturadas, destaquemos el ácido oleico u omega 9, que no me detendré a comentar ahora, de lo contrario, el post de hoy sería eterno.

Entre los poliinsaturados tenemos los omegas 3 y 6, que son de los que me gustaría hablar esta semana. Dentro del grupo de los omega 3 podemos destacar el ácido alfa-linolénico (ALA), el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). Seguramente los reconocerá antes por sus iniciales que por sus nombres completos. Los ácidos grasos omega 3 se pueden encontrar en alimentos como el pescado y determinados mariscos (salmón, caballa, arenque y sardinas), en frutos secos y semillas como linaza, chía o nueces negras, y en aceite de linaza o soja.

Los omega 3 son buenos para nuestro corazón porque fortalecen el corazón y los vasos sanguíneos que actúan a diferentes niveles:

  • Triglicéridos en sangre más bajos
  • Reducir el riesgo de arritmias.
  • Disminuir la acumulación de placas de ateroma en las arterias.
  • Ayudan a bajar ligeramente la presión arterial.

En lo que respecta a los ácidos grasos omega 6, también tienen beneficios para el corazón, ya que ayudan a reducir los niveles de colesterol total y LDL y, a su vez, ayudan a elevar los niveles de HDL o colesterol bueno. Además, son moléculas precursoras de las prostaglandinas, con acción antiinflamatoria y favorecedora de la coagulación sanguínea. Este tipo de grasa se encuentra principalmente en cereales, frutos secos, pan integral, soja y aguacates.

corazón fuerte

Espero que a partir de ahora, cuando escuches acerca de los omegas, sepas cuáles son y sus propiedades, aunque sea en términos generales.

Si quieres saber más sobre los ácidos grasos, comenta y con gusto te responderé.

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