La evolución de la nutrición

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Desde que el hombre es hombre, y desde mucho antes, la alimentación es algo fundamental para nosotros. Incluso en los primeros días de la humanidad, el hombre vivía solo para alimentarse y reproducirse.

Los seres humanos han estado en la Tierra durante más de cinco millones de años; esta vez, más del 99% ya ha vivido como cazador y recolector de alimentos proporcionados por la naturaleza. El primer homoide, ya en el Paleolítico, vagaba por las sábanas en busca de bayas y frutos para alimentarse; y al mismo tiempo se defendió de los animales salvajes del lugar. Existe evidencia de que los primeros homínidos acudieron en masa a los restos abandonados de los grandes cazadores para chupar la médula de sus huesos, y solo después de que aprendieron a manipular rocas, palos y huesos para fabricar armas competitivas, se convirtió en un cazador y no en una presa.
Cuando descubrió que podía matar ciertos animales con ciertos instrumentos, la carne se convirtió en su alimento favorito y la incorporó como base fundamental de su dieta. La pesca y la recolección acuática aparecieron mucho más tarde.

Un paso importante fue el descubrimiento del fuego, que le permitió cocinar y calentar alimentos, además de calentarlos.

Paso a paso, el hombre “no se preocupaba” por la caza y empezó a tener más tiempo para otras cosas como la reproducción. Creció la población zonal y falta de alimentos. Algunos emigraron y se repoblaron por todo el mundo y fueron aprendiendo que podían almacenar alimentos como cereales, legumbres, ... Además, se dieron cuenta de que si tiraban las semillas al suelo podían cosechar sus frutos al cabo de un tiempo, apareció la agricultura. Este fue un paso importante hacia una vida más sedentaria, que incidirá en su evolución social, construyendo viviendas y formando una familia.

La evolucion de la nutricion

La necesidad obligó al hombre prehistórico a variar paulatinamente sus hábitos alimentarios, hacia dietas menos sabrosas pero más abundantes. Y que podrían guardarse para tiempos de escasez, dada su capacidad de proporcionar calorías almacenables en las cercanías de los asentamientos tribales, que pronto se convertirían en las principales ciudades. Los seres humanos son la única especie animal que ha desarrollado reglas precisas sobre su dieta, sobre las formas en que opera la naturaleza para producir y preparar sus alimentos, y sobre las formas y personas con las que compartir su consumo.

El nivel y la forma de satisfacción de las necesidades nutricionales varían cualitativa y cuantitativamente de una sociedad a otra. Y cambia dentro de él según categorías como edad, género, socioeconómico, cultural, religioso, etc.

Según Farb y Armegalos, hay cuatro elementos que definen una cocina y, por tanto, la dieta habitual del hombre:

1. El número limitado de alimentos seleccionados de todos los ofrecidos por el medio. Aunque la disponibilidad de alimentos varía en algunas regiones, los grupos de personas eligen los que forman parte de su patrón dietético.

2. Cómo preparar alimentos seleccionados (horneados, hervidos, fritos)

3. El principio o principios de los condimentos tradicionales (uso de condimentos, especias, hierbas aromáticas);

4. La adopción de un conjunto de normas sobre el número de comidas al día, si los alimentos se consumen individualmente o en grupos, la separación de ciertos alimentos con fines rituales, religiosos, dietéticos, etc.

Con la “tranquilidad” de tener todo cuando lo desee, el ser humano se ha vuelto sedentario, no solo físicamente, sino también nutricionalmente. Comíamos igual que en el pasado, pero considerando que ya no cazamos ni cultivamos la tierra a diario, nuestro ejercicio físico ha disminuido mucho. Eso y una dieta alta en grasas conducen a un aumento de peso preocupante, en algunos casos.

La obesidad generalmente se asocia con un problema de metabolismo, como si la solución al exceso de peso fuera cambiar la forma en que funcionan nuestros cuerpos sin hacer ningún esfuerzo.

El metabolismo es el conjunto de reacciones que tienen lugar en la célula viva para llevar a cabo sus funciones y sobrevivir. Esta actividad celular requiere energía (calorías) para mantener las actividades fisiológicas esenciales para el mantenimiento de la vida.

¿Cuántas calorías al día necesita mi cuerpo al menos?

Es lo que se conoce como metabolismo basal o en reposo, responsable del 60-70% de todas las calorías que debemos consumir. En los hombres, el metabolismo basal representa un gasto de 24 Kcal. por kg de peso y día. En las mujeres es un poco menor, 21,6 Kcal. por kg de peso y día.

Ejemplo:

Un hombre de 70 kg necesitaría 70 X 24 = 1680 Kcal. Diariamente para mantener su metabolismo basal. Una mujer de 60 kg necesitaría 60 X 21,6 = 1296 Kcal

Las calorías que ingerimos deben ser las mismas que consumimos y las obtenemos de los alimentos. Aquí es donde surgen las dudas sobre qué comer o qué eliminar de mi dieta. Mi recomendación personal es que debemos consumir de todo, porque de cada alimento obtenemos algo que incorporamos a nuestro organismo. Lo importante es la combinación de ambos.

Los alimentos se pueden clasificar en grupos y se pueden representar en gráficos y colores para una mejor comprensión. El color identifica la función principal de los alimentos: amarillo para energía, rojo para plásticos, verde para reguladores y naranja para mezcla. Los gráficos utilizados pueden ser en forma de rueda de alimentos (que, como el queso en porciones, contiene los diferentes grupos de alimentos), o en forma de pirámide (en la que las diferentes secciones representan los alimentos a consumir).

* Función de potencia: Proporcionan energía para la función celular. Necesitamos nutrientes energéticos para que nuestras células puedan realizar todas sus actividades diarias. Por ejemplo, caminar o trotar requiere mover las piernas, lo cual se logra cuando las células de algunos músculos se contraen, lo que requiere energía.

* Función plástica o reparadora: Proporcionan los elementos materiales para formar la estructura del organismo en crecimiento y para la renovación celular. Durante el crecimiento, el cuerpo aumenta de tamaño gracias al hecho de que las células se dividen y aumentan en número. Las células de la piel o que componen la sangre se renuevan continuamente, por lo que no debemos centrarnos en las edades tempranas.

* Función reguladora: Controlan ciertas reacciones químicas que tienen lugar en las células. Para que nuestro cuerpo funcione bien, necesitamos este tipo de nutrientes.

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